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这个英国人,在中国海关掌权近50年,还准确预言了中国的未来……

 

 

  155年前的11月30日,清政府做出了一项人事任命:大清海关“一把手”换人。

  这看上去只是清朝官场上时时都在发生的一件平常事,但是……

  上任的是一个年仅28岁的老外。其实他在这个位置已经“代理”了两年多,如今接到的是正式“委任状”。

  更令人称奇的是,这个老外,在中国海关“头把交椅”上,一坐就是半个世纪,官至一品大员!

  第二次鸦片战争、中法战争、甲午中日战争、八国联军侵华……晚清半世纪发生的几乎每一桩大事,他都经历甚至参与过。

  经历丰富到这种程度的在华外国人,遍览史林,只此一人,堪称传奇。

  他就是英国人罗伯特·赫德(Robert·Hart)。

  他为何能在当时中国官场取得巨大成功?他在中国留下了怎样的印记?而亲历晚清大事小情的他,又是如何看待中国的当时和未来呢?

 

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  机会总青睐有准备的人

  1840年,中英鸦片战争爆发。

  清朝战败,被迫签署了《南京条约》,割香港岛给英国、赔款2100万银元、开放五个沿海城市通商。

  英国人以为,通了商,本国的商品就能倾销到中国了。然而,中国没人买英国货。

  英政府认为,这是由于中国市场没有完全打开。

  为了进一步开拓对华贸易,他们开始从本国大学毕业生中招募人才,培养对华外交人员。

  一个刚刚拿到硕士学位的英国年轻人敏锐地意识到:机会来了!开始打开国门的中国,发展前景广阔,是个施展抱负的好地方。

  这个人就是罗伯特·赫德。

这个英国人,在中国海关掌权近50年,还准确预言了中国的未来……

  中国第二任海关总税务司——赫德

  赫德生于英国北爱尔兰的小商人之家,家里有八个孩子。作为长子,为减轻家中经济负担,他勤奋学习,每年都能获得奖学金。

  大学毕业时,他的成绩位列第一,获得了留校攻读硕士的机会。

  毕业后,他被校方推荐到英国外交部,并获得免试录取的资格。

  1854年夏,赫德离开英国,到达当时英国领事馆所在地,香港。

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本文来源:瞭望智库 作者:黄俊峰 蔡文博 责任编辑:顾铭

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