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人脑做好上火星的准备了吗?

  智利《第三版时报》网站7月20日发表题为《人脑做好上火星的准备了吗?》的文章,全文摘编如下:

  遗传物质的变化、人身体内液体的重新分布,以及触觉、嗅觉和生物钟的改变……这些都是美国宇航员斯科特·凯利在一项科学研究中所描述的人体变化。他曾在绕地球飞行的国际空间站待了340天。

  美国瓦尔帕莱索大学神经科学跨学科中心的研究课题是太空旅行对身体的影响,特别是一种被称为微重力的现象对大脑和神经系统的影响。微重力环境指的是,在某些环境下重力并不是完全为零,只是非常小。

  在太空竞赛开始70年后的今天,了解这些影响依然是一项具有科学意义的挑战。人类希望在2030年到达火星,而各种寻求进行太空旅游的私人项目的数目也将在这10年中成倍增加。

  瓦尔帕莱索大学研究生、青年科学家克里斯蒂安·波夫莱特表示,人类计划在未来几年内对月球和火星进行科学考察,甚至是旅游观光。一切都表明,人类将在其他星球上建立殖民地,而这一过程将需要大量关于太空飞行对人体影响的知识。

  宇航员克劳斯·冯施托希也认为,了解这些现象具有非常重要的意义。

  他说:“只要了解了人体对进入太空进行长途旅行的反应,我们就能面对和化解风险。我们必须知道发生了什么,这一点至关重要。这也是在空间站进行大量实验的原因所在,这些实验的焦点之一就是人体生物学。人体生物学知识是未来进行空间活动时所必须掌握的关键信息。”

  宇航员进入太空后,他们将在平均400公里的高度上停留很长时间。在距离地球如此遥远的地方,重力对人身体的影响几乎消失。这种现象就是微重力。

  这种状态会对人体产生诸多影响,甚至还引发了一种太空适应综合征。波夫莱特指出,微重力现象、也就是人的身体飘浮在太空中的现象,可能会对人体产生许多影响,其中包括肌肉和骨骼质量下降,不过也应重点关注神经系统受到的影响。

  美国宇航员斯科特·凯利与来自俄罗斯的同事米哈伊尔·科尔尼延科一起,于2015年开始了为期一年的国际空间站任务。这次太空旅行的目的是评估长期滞留在外太空对人类的生物、生理和心理影响。在这次旅行中,凯利欣赏了1万多次日出日落,并绕地球飞行了5000多圈。

  除了凯利这位美国宇航员,实验对象还包括他的双胞胎兄弟马克。科学家对他们进行了检查,以了解他们分别在太空和地球表面发生了哪些变化。波夫莱特指出,检查结果证实了科学家一直以来的猜测。与自己的双胞胎兄弟相比,凯利长得越来越高,遗传物质发生了重大改变,骨骼和肌肉质量也有所下降。他的解剖学结构以一种不可否认的方式发生了变化。

  然而,冯施托希表示,普通人进行太空旅行时所处的环境不像宇航员在空间站所面临的那样极端。私人飞行主要以旅游为目的,乘客唯一要忍受的是一定的引力,而这种情况仅类似于在游乐园里玩极限游戏。

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本文来源:参考消息 作者: 责任编辑:顾铭

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