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这个英国人,在中国海关掌权近50年,还准确预言了中国的未来……

  赫德很清楚:入乡就要随俗——这里是中国,要想在此干出一番事业,必须会说汉语和了解中国的世情。

  他下苦功学习汉语,专门聘请汉语教师,练习写汉字。

  此外,赫德不满足于只是会说,他还请教师讲中国古文,学习《孟子》等儒家经典著作,同时走街串巷,深入人群,了解风土人情。

  单是学习这些,赫德就花了三年多的时间。

  也正因如此,汉语流利的赫德得以担任英国大使馆翻译官,多次陪同英国大使与清朝官员会晤,常常引经据典,之乎者也,令人称奇。

  清朝官员一看,这个外国小伙不得了,我们老祖宗的东西他也懂。

  广东巡抚劳崇光就对他格外看好。

  后来,恭亲王奕 曾向咸丰皇帝推荐赫德:虽系外国人,察其性情,尚属驯顺,语言亦多近理。

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  28岁当上海关最高长官

  第二次鸦片战争,清朝再次战败,被逼着签了《天津条约》。

  其中有条款为:清朝在通商各口建立海关,只能邀请英国人帮办税务。

  清朝按照条约在各通商口岸设立海关,同时在上海设置了海关的“一把手”——总税务司,统辖各口岸。

  当时的广东海关(粤海关)由于管理混乱和贪污腐败,关税收入锐减。

  劳崇光想到了英国领事馆那位优秀的青年——赫德,于是邀请他加入广东海关。

  24岁的赫德在深思熟虑之后,决定抛弃五年多的外交官生涯,加入广东海关,成为一名清政府官员。

这个英国人,在中国海关掌权近50年,还准确预言了中国的未来……

  当时的粤海关

  赫德确实有才。

  在他任期内,学习引进当时中国运营最好的上海海关的管理模式,对广东海关进行了彻底整改。

  广东海关由此扭转颓势,收入逐年增长。

  而太平天国与清政府的争斗,又让年轻的赫德“意外”地登上了权力的高峰。

  清政府为剿灭太平天国运动,委任当时的总税务司李泰国拟订条约,向英国购买了一支舰队,但李泰国在条约中把舰队指挥权给了英国。

  这让清政府大为不满,恭亲王因此“解雇”了李泰国。

  而在广东海关成绩不俗的赫德,借机上位,成为新的总税务司,时年28岁。

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本文来源:瞭望智库 作者:黄俊峰 蔡文博 责任编辑:顾铭

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